miércoles, 13 de febrero de 2013

Tailandia 2013


Tailandia

Bangkok
   La llegada fue en avion a Bangkok desde Chengdu, China. Ir por tierra significaba tener que pasar por Laos ya que Tailandia y China no son limitrofes, y se complicaba mucho el traslado y las visas. De todo el Sudeste Asiatico el unico pais que no nos pide visa a los Argentinos para ingresar al pais es Tailandia. Lo unico que te piden cuando entras al pais es tener certificado de fiebre amarilla.

   Entrando al avion la azafata de Thai Airlines nos saludo con las manos juntas como rezando, bajo la cabeza y nos dijo “ Sawadi Ca”. Sin entender repetimos lo que ella habia hecho. Aprendimos despues que tanto en Tailandia como en Camboya juntar las manos se usa para saludar y para agradecer. Es una senal de respeto hacia la persona a quien le hablamos. Esta siempre acompanado por una sonrisa. Se convierte en una costumbre muy agradable.

Un pais ideal para viajar

   No es solo esto lo que hace a Tailandia un pais ideal para viajar. Todo, absolutamente todo esta de una u otra manera relacionado al turismo. La mayoria de las personas, desde el conductor del tuk-tuk (moto con carro que puede llevar hasta a 4 personas, comodo y barato) hasta el monje de los templos sabe decir algunas cosas en ingles, lo que facilita muchisimo el viaje y las comunicaciones.

Bus a Lopburi
   En segundo lugar, los servicios de tren y bus son comodos y baratos. En el primer caso se puede pagar un poco mas y viajar en sleeper (para dormir) lo que significa una cama en el tren donde se puede dormir sin drama toda la noche. Viajamos en uno de estos trenes desde Bangkok unas 12 horas hacia el sur y pagamos $150 cada uno. Tambien en bus el servicio es comodo y bueno, hicimos un viaje de 9 horas por $120 en coche cama. El unico bus incomodo que tomamos fue para ir desde Ayuthaya hasta Lopburi, traslado que solo realizan los tailandeses, no se ven extranjeros haciendo este recorrido. Estando en las ciudades uno se puede mover en bus local, o alquilar una moto ($40 por dia) o bien tomar tuk-tuk que es mas economico que el taxi y se viaja muy comodo teniendo una vision mas intima de la ciudad ya que no hay ventanas. Siempre hay que aclarar el costo del viaje con el conductor antes de subirse ya que muchas veces exageran los precios al ver que uno es extranjero.
   El regateo no se usa solo para el transporte, sino que todo lo que no tenga precio fijo escrito se puede regatear. Eso si: si no estas interesado en comprar y comenzas a regatear se pueden ofender mucho. Solo se regatea cuando uno esta seguro que quiere comprar algo o tomar un servicio, es como una regla en la region de todo el Sudeste Asiatico.

   En tercer lugar, la comida que ofrece Tailandia es muy barata, rica y da opciones de comidas occidentales, cosa que China no ofrece y que a veces viajando se extrana. El plato mas tradicional Thai se llama Pad Thai ( pueden buscar la receta y hacerlo en casa, es facil y muy rico!, la base es fideos de arroz, tofu, huevo y brotes de soja), se puede conseguir en un restaurant por $12. La base de las comidas en Tailandia es siempre arroz o fideos de arroz, se mezclan con verduras, y distintas carnes (pescado, chancho, pollo o carne roja) y lo condimentan de diferentes maneras. Personalmente disfrute muchisimo la comida Thai. Lo llamativo es que se puede comer casi al mismo precio en puestos de la calle que en restaurantes mas prolijos. Comer en la calle en algunos lugares no es recomendable por la suciedad y los olores que salen de las alcantarillas.

   Finalmente, los hospedajes son muy comodos y economicos, por $100 se puede conseguir habitacion doble con bano privado. En general la gente en la recepcion habla ingles y ofrecen las actividades que se pueden hacer en el lugar por el mismo precio que se consigue en una agencia.  En las islas del sur de Tailandia el alojamiento se pone un poquito mas caro, pero sigue siendo economico por las comodidades y la cercania a las playas.

   Definitvamente Tailandia ha sido facil para viajar. A todo esto se suma la amabilidad de la gente, que en general muestra una sonrisa o un buen gesto de aceptacion.

Un poco de Historia

   Tailandia es llamativamente el unico pais en todo el Sudeste Asiatico que no fue colonia de algun pais Europeo, esto hace que se destaque en algunos aspectos en comparacion con sus vecinos Laos, Camboya y Vietnam. Los Thai llamaron la atencion por haber sido abiles negociadores y haber realizado un excelente trabajo diplomatico que les evito convertirse en un territorio ocupado tanto por los europeos en el siglo XIX y por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

   Esto unido al hecho de que la Dinastia actual, la Chakri,  esta en el poder desde fines del siglo XVIII sin haber sido nunca interrumpida, le dio al pais una continuidad que ayudo al crecimiento y desarrollo propio manteniendo politicas nacionales sin servir a intereses extranjeros.

   Hoy Tailandia es el pais con mayor desarrollo general de todo el Sudeste Asiatico y conserva una monarquia muy estimada por la poblacion, llegando al extremo de que el rey es considerado casi un dios, es una figura casi divina. La foto del rey no falta en ninguna casa ni en ningun negocio y en las calles hay fotos del rey por todos lados. Parados desde una esquina en Bangkok llegamos a ver 6 fotos tamano gigante del rey en distintos angulos. Tienen una costumbre que enfatiza el espiritu nacionalista de los Thai:  cantan el himno nacional dos veces al dia. Es extrano como en una plaza donde hay chicos jugando y gente haciendo ejercicio todo se congela por unos minutos mientras suena el himno en los alto parlantes de las calles.

La monarquia paso a ser constitucional recien en los anos 30’ por lo que todo lo positivo fue realizado por los reyes, esto explica de alguna manera la veneracion que el pueblo siente por su rey.

Budismo

   En Tailandia un 98% de la poblacion es budista y esto es muy notable desde el momento en que se pisa tierra Thai. Hay templos (Wat) literalmente por todos lados y la figura del Buda, al igual que la del rey, esta en todas las casas y negocios. Son las dos  figuras mas veneradas por la poblacion marcando el rumbo de sus vidas.
   Hay dos tipos de Budismo: el Theravada y el Mahayana. Son dos conceptos del budismo con muchas diferencias entre si. La mas notable es que el objetivo del Theravada es la liberacion personal de todo sufrimiento, mientras que en el Mahayana es la liberacion del sufrimiento de todo ser vivo. Encontre un cuadro (que lamentablemente solo esta en ingles) en la siguiente pagina para quien le interese profundizar en el tema:

http://www.buddhanet.net/e-learning/snapshot02.htm. 

   Entrando a los templos y en las calles se ven monjes de todas las edades. Hay escuelas de budismo para chicos y los jovenes en general pasan un tiempo dentro de un wat siguiendo la vida de un monje, meditando y estudiando. Luego de pasar entre 6 meses y tres anos pueden volver a sus casas a continuar con su vida normal. Los jovenes que mas tiempo pasan en un templo son aquellos que consiguen mejores esposas despues. Como monjes deben seguir muchas reglas, entre ellas levantarse a las 4 de la manana, meditar casi la mayor parte del tiempo, no hablar con casi nadie y no comer despues del mediodia.

   Cuando caminan por las calles las reglas son para el resto de las personas. Por ejemplo ninguna mujer puede dirigirse directamente a un monje, si una mujer quiere hablar con el debe hacer las preguntas por medio de un hombre laico. Tampoco puede ser tocado por una mujer ni siquiera en un saludo. Las reglas no son siempre tan firmes, depende a veces de la flexibilidad del monje.

   Algo que personalmente me pasa con la vida de los monjes es que no encontre el sentido comunitario de convertirse en monje, parece ser una actividad muy personal y privada sin llegar de alguna manera a los seguidores de la religion. El budismo no es una religion que busque convertir a los otros, ese no es trabajo de los monjes, sino basicamente ser un ejemplo de vida para el resto de la comunidad.


   Aunque los turistas son bienvenidos en los templos se debe tener en cuenta que las reglas dentro de un wat son muchas tambien:
Monjes jovenes en plena meditacion

No se puede usar ropa que deje las rodillas y los hombros descubiertos.
No se puede entrar con sombrero puesto.
No se puede entrar con zapatos.
No se le puede dar la espalda a la imagen del Buda.
No se puede apuntar algo con el dedo, sino que se realiza con la palma de la mano derecha.
No se puede apuntar los pies a nadie ni a ninguna figura del Buda.

   En Bangkok fuimos al Wat Pho donde tienen el Buda recostado mas grande. Realmente impresionante. Tambien pudimos conocer un templo en medio de la montana en el norte del pais, cerca de Chiang Mai. El mismo fue construido dentro de una cueva. Uno se cansa de tanto entrar a los Wat pero cada uno tiene sus particularidades. La pregunta que nos queda por respondernos es si el Estado aporta dinero a los wats, ya que supuestamente los monjes viven solo de las donaciones: Sera el estado quien dona dinero para mantener la cantidad de templos que se ven alrededor de todo el pais?

Entre tigres, monos y elefantes.

   Lo mas increible en Tailandia es el poder tener contacto con animales que uno en Argentina nunca imagina.

   La primera vez que vimos elefantes fue en Ayuthaya,lo que nos motivo a investigar un poco la vida de estos animales. Estos gigantes fueron entrenados siempre como nosotros a los caballos, para trabajar en el campo, principalmente en las madereras y para traslado. Hoy dia muchos fueron reemplazados por motos u otros medios de transporte, lo que dejo a muchos elefantes desempleados. Hoy son utilizados para transportar y entretener a los turistas: se venden paseos de 30 minutos en elefante o se puede encontrar elefantes jubilados con una persona al lado que te vende bananas para que le des de comer.  Personalmente me dio tristeza ver a tremendo animal siendo mero entretenimiento. A muchos los pintan de azul para llamar mas la atencion y cuando vuelven de los paseos los tienen en unos corralones.

   Hay muchisimo lugares llamados “The elephant’s Village” que se venden como reservas o lugares de cuidado de la especie. De lo que investigamos son pocos los lugares que realmente los tienen en condiciones buenas, la mayoria solo los tiene para recibir el dinero que los turistas dejan, que no es para nada poco.

   Lo mismo sucede con los tigres. En uno de los lugares turisticos que visitamos en Ayuthaya vi dos tigres jovenes con un hombre a quien le pagabas para sacarte una foto con el animal. O los tigres estaban drogados o estaban muy asustados de lo muy agresivo que era su dueno. Llegue a ver como el hombre le pegaba en el morro a uno de ellos y como el animal se hechaba para atras de miedo. Me dio muchisima tristeza. Asi sucede en varios lugares a lo largo de Tailandia. Se hacen llamar reservas o zoologicos pero en el fondo tienen animales que crian para vender vivos o muertos solo para aprovechar la piel. Hay muchos casos de trafico ilegal de animales. En el mundo solo quedan 35000 tigres en estado salvaje.

   Encontramos solo un lugar que nos dio muchisima confianza, donde el trato con los animales era muy bueno, se los veia bien alimentados y muy sanos. Uno tiene la posibilidad de pagar una entrada al lugar e ingresar a las celdas y tener contacto con tigres de todas las edades, desde cachorros hasta adultos. Los animales estaban muy activos asi que la posibilidad de que esten drogados queda descartada. Aprendimos que estos animales estan criados desde que nacen rodeados de seres humanos, lo que los hace mas dociles. Pudimos acariciar a los cachorritos y jugar un rato con ellos y luego entrar y estar en contacto directo con los tigres adultos. A pesar de que estan los cuidadores con vos y que la situacion esta bajo absoluto control, no voy a decir que no da un poquito de miedo. Fue una experiencia unica. El lugar se llama “ Tiger Kingdom” (www.tigerkingdom.com) . A quien se decida viajar a Tailandia le recomiendo esta experiencia sin lugar a dudas!
Monos en Lopburi

   Finalmente, en Lopburi, un pueblo a 4 horas al norte de Bangkok, encontramos el templo de los monos. En pleno centro de la ciudad hay ruinas de un templo que ha sido tomado por los monos. Dos cuadras a la redonda no hay edificios que puedan tener las ventanas abiertas, ni negocios que no tengan que estar sacando a estos animalitos de su territorio…y ojo con andar con las bolsas del supermercado que no van a llegar sanas a tu casa! Realmente impresionante. Lo mas extrano es que salis de esas dos cuadras y no se ve ningun mono, pareciera que el templo funcionara de iman…muy extrano.






El tercer genero

   En Tailandia se percibe una apertura mental en cuanto a la sexualidad que llama la atencion viniendo de Argentina. Aunque ya tenemos la ley del Matrimonio igualitario hay cosas que socialmente no son aun aceptadas. En tierra Thai se habla de un tercer genero, son chicos-chicas de todas las edades, no se puede definir bien a que sexo pertenecen. Lo maravilloso es que la mayoria estan trabajando sin sufrir ningun tipo de discriminacion: atienden en bares, trabajan en negocios, chequean los tickets en los trenes, etc. En Argentina esto es aun lamentablemente inaceptable.

   Por otro lado, por la apertura sexual que se vive en Thailandia muchos extranjeros vienen a buscar lo que no pueden hacer en sus paises. Hay muchisimos casos de pedofilia que pueden ser denunciados a un telefono y hasta hay campanas para que la persona que sabe de un caso de pedofilia vaya a la embajada del pais de la persona  cometiendo el crimen a hacer la denuncia. Llamativamente se ven muchisimos blancos de mas de 50 anos al lado de mujeres jovenes Thai en busca de una vida mejor.

   Tailandia es un pais imponente. Los 20 dias que estuvimos viajando por el territorio nos dio solo una pequena idea de la diversidad que se puede encontrar entre selva, montana, mar, ciudades cada vez mas grandes y desarrolladas, sabores para disfrutar y su gente sonriente siempre dispuestos a ayudar.

Estas son algunas de las imagenes que me llevo de un pais al cual espero algun dia volver:





1- Ver dos elefantes en la banquina de la ruta al norte de Chiang Mai.
Pasamos en moto muy cerquita de uno de ellos. Animal sagrado,
de esfuerzo y admiracion, considerado en el pasado guardian de los templos.










2- Tocar la panza de un cachorro de tigre, muy suave! El cachorro cierra
los ojos y disfruta de las caricias.










3- Sumergir el cuerpo en el mar del sur del pais, en las islas de Ko Samui
 y Ko Tao. Ver peces super coloridos y corales alucinantes. Otro mundo
por conocer.





4- Cerrar los ojos en meditacion y escuchar las olas bien tamprano a la manana despues de correr por la costa.





5- Ser atrapada por la sonrisa de una senora que nos vende anana cortado y bien frio.





6- Perderse en las calles de tierra colorada del norte del pais, seguir las plantaciones de palmeras y los bananeros.





7- Llegar a un templo en medio de la selva y escuchar solo el silencio que lo rodea.

















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